Des nouvelles du Segway

Segway


Les ventes de Segway, menacées d’être un flop, ont augmenté de 11 ,5% au cours des six premiers mois de cette année de l’autre coté de la manche, selon le distributeur britannique de l’appareil.

Ce véhicule à deux roues, présenté comme une révolution dans les transports individuels à courte distance, lancée en 2001-2002, est bien en deçà de ses objectifs de ventes, malgré sa médiatisation. Les causes sont multiples, mais l’aspect hybride de l’appareil bloque la législation. Limité à 20km/h le Segway est  interdit de rouler sur les trottoirs, ou sur la route, même la ville de New York et son Maire Michael Bloomberg, pourtant fervent supporter du projet, doute de son intérêt aujourd’hui. Le Segway est devenu surtout un outil pour les déplacements dans les aéroports, usines, ou pour les forces de l’ordre dans les rues piétonnes.

L’objectif était fixé à 40.000 exemplaires vendus par an, seulement 23.000 ont été diffusé en 2006 avant de s’effondrés puis remonter légèrement. 80.000 exemplaires roulent dans le monde selon les estimations. Wayne Mitchell, le distributeur de Segway UK, a déclaré qu’il y a maintenant 2.000 véhicules en circulation en Grande-Bretagne. 200 ont été vendus l’année dernière encore.

Un lobbying aux USA et en Grande-Bretagne est actif afin de permettre au véhicule d’être utilisable sur la route à terme » Beaucoup de clients l’utilise sur la route et personne n’a jamais été poursuivi pour cela, nous utilisons le Segway en Grande-Bretagne comme aux Pays-Bas ou il est légale. «  insiste Mitchell. Un porte-parole du ministère des transports britannique a déclaré que le Segway  » ne répond pas aux  normes minimales de sécurité pour les véhicules sur les routes du Royaume-Uni, mais il pourrait être utilisé sur des terrains privées, comme les aéroports ou les centres commerciaux.  » Le débat pour savoir si le Segway est aussi dangereux qu’un vélo est actuellement en cours.

Reste les coûts d’un Segway, car si son prix de l’autre coté de la manche est fixé a 4796£, (soit 5500 euros environ), il dispose d’une série d’options de 25£ (29€) pour un sac adapté à 120£ (139€). Coté batterie, elle doit être remplacée après environ trois ans d’utilisation et peut coûter jusqu’à £ 800 (927€ environ), et une  autonomie de 29 km avec 15% d’électricité disponible.